SK-Electronics lança tag RFID minúscula - 14/01/2015

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Kyoto estão usando a pequena tag passiva EPC UHF para estudar o comportamento de formigas
Por Claire Swedberg
 
14 de janeiro de 2015 - E empresa de tecnologia japonesa SK-Electronics desenvolveu uma tag RFID passiva UHF, de 0,5 milímetro por 0,5 milímetro de tamanho, pequena o suficiente para caber na parte de trás de uma formiga. Para a SK-Electronics, o fato de a etiqueta transmitir dados de modo eficaz (se bem que com um alcance de leitura máxima de cerca de 2 milímetros, que é mais curta do que a gama típica das tags padrão) significa que a nova Fine Tag, como é chamada, poderia ser aplicada a pequenos produtos que se deslocam através da cadeia de abastecimento, por exemplo, ou que necessitam de verificação contra falsificação em uma loja. No entanto, a empresa optou por um caso de uso exclusivamente desafiador para colocar a tag no primeiro teste: acompanhar os movimentos das formigas individualmente. Enquanto o projeto de pesquisa de formiga continua, a SK-Electronics começou a comercializar a tag. De acordo com Ichii Hirotaka, diretor associado da SK-Electronics, a empresa está agora oferecendo amostras da tag em pequenas quantidades, mas espera atender grandes encomendas até o final do ano.
A SK-Electronics é primariamente uma empresa de fotomáscaras para fabricação de painéis de LCD, desmembrada da empresa de impressão de Kyoto Shashin-Kagaku, em 2001. As fotomáscaras são placas utilizadas para restringir a transmissão de luz com um padrão definido em painéis de LCD. No entanto, a empresa recentemente começou a aplicar suas habilidades de engenharia para desenvolvimento de uma nova tag RFID. Durante os últimos três anos, vem desenvolvendo um produto que seria menor do que outras tags existentes no mercado. Essa tag pode ser usada para rastrear pequenos itens, como instrumentos cirúrgicos, medicamentos ou outros suprimentos médicos; para a proteção de produtos pequenos de alto valor; e para a gestão de animais de pequeno porte.
A Fine Tag, da SK-Electronics, anexada a uma mosca drosófila
 
"Acreditamos que o mercado de pequenas tags esteja crescendo", diz Hirotaka, explicando por que acredita que a produção de tags RFID pode tornar-se central para ofertas da SK-Electronics. Ichii não revela exatamente como a nova tag é desenvolvida, ou que circuito integrado (IC) é construído para ele, mas diz que está em conformidade com o EPC Gen 2, e que qualquer dispositivo leitor de RFID convencional seria capaz de ler ou escrever na tag. Devido ao seu pequeno tamanho de antena, a tag pode ser interrogada a uma distância máxima de 1 a 2 milímetro. A Fine Tag, que vem com 512 bits de memória, pode operar na presença de líquidos e metais, embora ambientes com uma grande quantidade de metal líquido pode exigir uma antena de tag suplementar ou uma versão personalizada da Fine Tag, feita com uma antena para uma aplicação específica.
Para testar a nova tag, a empresa precisava de um desafio do mundo real, que achou nas pesquisas com formiga do Kyoto Institute of Technology (KIT). A SK-Electronics forneceu as etiquetas, um leitor com uma pequena antena com cerca de 1 centímetro de diâmetro, e software para interpretar os dados de leitura das tags. Pesquisadores da KIT incluíram então a Hiroshima University no piloto.
 
Pesquisadores que estudam o comportamento das formigas encaram um desafio significativo: os insetos são tão pequenos que podem ser difíceis de identificar e rastrear cada formiga individualmente e, assim, compreender o seu papel dentro de sua comunidade, como animais maiores são estudados, muitas vezes com identificadores que lhes são inerentes.
Toshiharu Akino, que trabalha no Center for Bioresource Field Science, do KIT, e é professor associado de comunicações de animais, entomologia e química biologia do KIT, passou o último ano com seus colegas pesquisadores que monitoram o comportamento das formigas carpinteiras, para inserir em cada uma uma tag SK-Electronics UHF RFID (colado ao seu dorso) e instalação de antenas de leitura (também construídos pela SK-Eletrônica) na entrada para a área de forrageamento, bem como na abertura do ninho, cada um ligado a um leitor instalado perto da entrada. Uma vez Akino começou a trabalhar com a tecnologia, Hiraku Nishimori, professor da escola de pós-graduação da Universidade de Hiroshima do departamento de ciência das ciências matemáticas e da vida, aderiram ao projeto, a fim de avaliar os dados resultantes do teste.
 
Fonte: http://brasil.rfidjournal.com/noticias/vision?12601
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